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Lexique de la prévention, de A à Z
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Maladies transmissibles

Les maladies transmissibles, également appelées maladies infectieuses, sont transmises par des agents pathogènes tels que les virus, les champignons ou les bactéries. La grippe, la rougeole ou encore le COVID-19 en sont des exemples connus. On les oppose aux maladies non transmissibles comme le diabète ou l'asthme.

Les maladies infectieuses se propagent encore à l'ère de la médecine moderne. Lorsque les cas se multiplient, on distingue trois stades en fonction de la propagation dans le temps et l’espace : flambée, épidémie et pandémie.

On parle de flambée épidémique lorsqu'une maladie transmissible se propage soudainement au sein d'une communauté, d'une région ou d'une saison délimitée. Si la maladie ne s'est pas manifestée depuis longtemps ou ne s'est jamais manifestée auparavant, même un seul cas peut entraîner une flambée. Celles-ci sont principalement provoquées par des maladies liées à l’eau ou à des aliments contaminés (p. ex. salmonelles, norovirus).

On parle d'épidémie lorsqu'une maladie infectieuse se propage rapidement et sur une période et dans un espace limités, p. ex. la grippe, la borréliose (maladie de Lyme) ou l’encéphalite à tiques (FSME).

Une pandémie désigne, quant à elle, la propagation d'une maladie infectieuse dans plusieurs pays ou sur différents continents (COVID-19, grippe). Elle peut mettre en danger une grande partie de la population mondiale.

Tous les germes ne sont pas aussi contagieux et le système immunitaire peut se défendre contre de nombreux agents pathogènes. Certains d’entre eux ne se transmettent que lors de contacts étroits, d'autres sont au contraire très contagieux. Certains germes s'attrapent en mangeant des aliments contaminés ou en buvant de l'eau polluée. D'autres se transmettent par les fluides corporels tels que la salive, le sang, le sperme, les sécrétions vaginales, etc.

Les professionnel·le·s du domaine des addictions sont avant tout confrontés aux maladies transmissibles telles que le VIH (virus de l'immunodéficience humaine) ou l'hépatite C. La pandémie de coronavirus a également exercé une influence considérable sur les personnes qui consomment des drogues.

[20.04.2022]

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